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Enfoque SMT

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Crisis
en el
cambio
de tripulación
en
África
occidental

S egún una investigación del Foro Económico Mundial, hasta 1 de cada 6 del millón de tripulantes que trabajan en los océanos del mundo en la actualidad han quedado abandonados debido a las restricciones gubernamentales y de las aerolíneas debido a la pandemia de CoVid-19. El secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, y representantes de organizaciones clave de marinos y armadores se han referido a la difícil situación de los marinos como una “crisis humanitaria y de seguridad”; la Federación Internacional de Trabajadores del Transporte (ITF) y el Consejo Internacional de Empleadores Marítimos (IMEC) han estado trabajando estrechamente durante meses para tratar de aliviar esta dolorosa situación. Incluso el Papa Francisco llamó la atención sobre este tema en declaraciones que hizo a fines de junio, ofreciendo oraciones tanto para los marinos con estadías prolongadas a bordo como para los que se quedaron en casa sin poder trabajar.

Como muchos en nuestra industria, SMT Shipping ha pasado estos últimos meses trabajando diligentemente para facilitar los cambios de tripulación para nuestros marinos. El Departamento de Tripulación de SMT trabaja en estrecha colaboración con los colegas del Departamento de Viajes de SMT para monitorear la información cambiante relacionada con las restricciones de visas y la disponibilidad de vuelos. Algunos cambios de tripulación han sido relativamente rutinarios, especialmente para nuestras embarcaciones que comercian en Europa. Sin embargo, los demás han presentado desafíos serios, en su mayoría, que requieren soluciones logísticas complicadas y esfuerzos combinados de los profesionales en nuestra organización. En ninguna parte fue esto más evidente que en nuestro reciente cambio de tripulación tanto en Ghana como en Guinea.

FLOTA DE GUINEA        SMT opera un sistema de transbordo de múltiples embarcaciones que transporta bauxita desde una instalación minera en Bel-Air, Guinea, a grandes embarcaciones oceánicas. Todos los barcos en el sistema de transbordo están tripulados por tripulaciones internacionales afectadas por las restricciones de “no vuelo” impuestas por países de todo el mundo. Durante muchas semanas, los Departamentos de Tripulación y Viajes de SMT probaron muchas opciones de cambio de tripulación, pero cada idea fue rechazada debido a varias restricciones nacionales que impiden que nuestros marinos ingresen, salgan o transiten por cualquier ruta de viaje posible. Para hacer frente a esto, SMT creó un “Equipo de ensueño de cambio de tripulación”, formado por varios empleados de SMT en todo el mundo. El grupo de trabajo incluye al Fundador AJ Voorham, el CEO Mark Voorham, el Gerente de Tripulación de SMT Dariusz Stefaniak, el Sr. Marc Smeets, especialista en logística del Grupo de Desarrollo de Proyectos de SMT, el Capitán Geerten Vreugdenhil, el especialista en aviación de SMT, el Sr. Slawomir Pyz, Director de Operaciones/Construcción de Flotas y Proyectos Especiales, el Director de Operaciones Paul Eagles y el Gerente de Plataforma Jacek Kaszubski.

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Después de reunirse, el grupo de trabajo llegó a una conclusión importante: Si los cambios de tripulación en Guinea o en las naciones vecinas eran imposibles, la única opción de SMT Shipping era ir a aguas internacionales. Este fue el comienzo de una aventura logística única. Los miembros de la tripulación bajo contrato se auto aislaron durante dos semanas y se les hizo la prueba de Covid-19. Luego abordaron un avión fletado en Ámsterdam, Holanda, y volaron a Praia, Islas de Cabo Verde. Desde allí, la tripulación abordó el barco de pasajeros fletado Kasey y navegó durante un día y medio hasta un punto de encuentro designado en medio del océano. Al mismo tiempo, todo el grupo de embarcaciones de transbordo de SMT zarpó de Guinea para reunirse con el MV Kasey. El cambio de tripulación se llevó a cabo de forma segura con el MV Kasey junto con el transbordador Conakry Pearl, y los que no estaban bajo contrato luego experimentaron el viaje en reversa mientras la flota de Guinea de SMT navegaba junta de regreso en un escuadrón impresionante.

Según Jacek Kaszubski, el gran esfuerzo fue muy necesario y apreciado: “Estar en el mar durante un promedio de 6 meses debido a la pandemia del CoVid-19 fue difícil. La intensidad del trabajo de transbordo nos hizo sentir a todos cansados y listos para un descanso desde mucho antes. La frustración creció a medida que experimentamos la falta de información clara por parte de los funcionarios gubernamentales; el no saber si el cambio de equipo tan necesario se llevaría a cabo el próximo mes o en los próximos 6 meses fue mentalmente muy difícil. Al ejecutar esta operación, SMT Shipping ha demostrado que nuestra empresa realmente se preocupa por su tripulación. La noticia de este cambio de personal se ha extendido por toda nuestra industria y se ha reflejado muy positivamente en SMT. A pesar del estrés de la pandemia, en la que muchos marinos se enfrentan a importantes dificultades financieras y mentales, nos enorgullece decir que todavía estamos aquí y lo estamos haciendo bien”.

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GHANA     El proyecto de transbordo de Ghana SMT, ubicado frente a la costa de Takoradi, Ghana, también consta de tripulaciones internacionales que manejan el transbordador MV Gdansk de SMT y varios buques de apoyo. Al igual que en la situación en Guinea, los cambios de tripulación tradicionales se bloquearon por completo debido al cierre total de la frontera de Ghana. Pero una vez más, el Equipo de Trabajo de Cambio de Tripulación, en cooperación con el Gerente de Operaciones de Ghana, Capitán Joseph Quaicoe, ¡estaba listo para el desafío! El primer obstáculo fue asegurar un vuelo fletado y obtener un permiso especial para aterrizar en Accra a pesar del bloqueo nacional de Ghana. Con la ayuda de nuestros socios agentes calificados de Supermaritime Ghana Ltd., SMT recibió permiso directamente de la Oficina del presidente de Ghana. El siguiente problema era los miembros de la tripulación que no estaban bajo contrato y que transitaban por Ámsterdam mientras esperaban los vuelos de conexión a casa. Como explicó el especialista en aviación de SMT, capitán Geerten Vreugdenhil, “estábamos tratando con varias nacionalidades, con pasaportes o visas Schengen y no Schengen”, refiriéndose a la zona comercial de 26 países europeos que mantienen una frontera internacional unificada. En circunstancias normales, los marinos sin documentación del territorio Schengen no podría transitar por Ámsterdam. Sin embargo, esta situación se resolvió gracias a la ayuda del Sr. Mark A van Elzakker, un destacado funcionario de la Oficina de Enlace de Inmigración y la Oficina de Fronteras del Aeropuerto de Ámsterdam.

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El Sr. Elzakker comprendió la situación única a la que se enfrentaban nuestros miembros de la tripulación y escribió las llamadas cartas de “bien para abordar” para que todos los marinos pudieran transitar por el aeropuerto de Ámsterdam independientemente de su estado de documentación. Geerten Vreugdenhil incluso supervisó los últimos vuelos de conexión de los miembros de la tripulación, haciendo repetidas llamadas telefónicas a los mostradores de facturación de las aerolíneas en Manila y Yakarta: “Afortunadamente, pude usar mis conocimientos del idioma indonesio para hablar con las personas responsables en Yakarta, lo cual fue muy divertido”. Mirando en retrospectiva, el Capitán Quaicoe ve este cambio de tripulación como un ejemplo del verdadero valor de SMT como empleador. “SMT Shipping es una organización altamente profesional y dedicada, comprometida con la seguridad y el bienestar de los marinos. Tal compromiso se exhibió en este caso especial, asegurando que el cambio de tripulación se realizara sin importar su costo adicional”. El capitán Vreugdenhil propago el sentimiento al afirmar: “Cuando eres un empleado de SMT, no eres solo parte de una empresa, eres parte de una familia”.